Jaguar

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CARNÍVOROS
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Descripción

El jaguar es el felino más grande del continente americano, y el único representante vivo del género Panthera encontrado en el Nuevo Mundo. Se  parece al leopardo pero tiene rosetas con centros oscuros y es más achatado y poderoso, con una cabeza ancha y grande, y cuartos musculosos.

Como la mayorí­a de los félidos, es un animal solitario (exceptuando el conjunto madre-cachorros). Por lo general los adultos sólo se encuentran para el cortejo y el apareamiento (aunque se han constatado casos anecdóticos de socialización) y suele establecer un amplio territorio y defenderlo. En el caso de las hembras estos territorios pueden superponerse, pero los animales suelen evitarse entre ellos.

Hábitat y distribución

Se encuentran desde el extremo sur de Estados Unidos continuando por gran parte de América Central y Sudamérica, hasta el norte y noreste de Argentina. Habita en bosques tropicales, pantanos y selvas inundadas estacionalmente.

Biología

El territorio de los machos cubre aproximadamente el doble de superficie, con una extensión que varí­a según la disponibilidad de presas y espacio, y no se superponen. Utilizan vocalizaciones, arañazos en los árboles, orina y heces para marcar su territorio. A menudo se lo describe como un animal nocturno, pero más especí­ficamente es crepuscular (su mayor actividad se desarrolla al amanecer y a la puesta del sol). Tanto los machos como las hembras cazan.

Al igual que el resto de los félidos, es un carní­voro estricto, se alimenta exclusivamente de carne. Es un cazador solitario y oportunista y su dieta abarca más de 80 especies diferentes. Prefiere presas grandes, fundamentalmente mamí­feros diurnos, como capibaras, tapires, pecarí­es y en ocasiones ciervos, pero también caza caimanes e incluso anacondas adultas, aunque se incluye entre sus presas prácticamente todas las especies pequeñas que pueda capturar.

Estado de conservación

A pesar de la protección legal con la que cuentan y la reducida caza por su piel, los jaguares están en peligro creciente por la destrucción y fragmentación  de su hábitat. Esto unido a la escasez de presas, hace que el jaguar se acerque a los ranchos ganaderos en busca de alimento, por lo que muchos son asesinados a manos del ser humano.